孕期飲食如何影響孩子一生的健康?

  長期專注于婦女在懷孕期間飲食過度的影響,我驚訝地發現,我們所掌握的許多有關母親飲食對后代的長期影響的信息顯示,飲食過度的大部分是那些少食,或過度少食的孕婦。1944年的秋天,正是“二戰”最黑暗的時期,德國軍隊封鎖了荷蘭西部,所有食物不準被運輸入內。伴隨著納粹圍攻的,是幾十年不遇的嚴冬。天氣如此寒冷,以至于運河里的水全部結冰。食物變得極度匱乏,許多荷蘭人每天僅靠攝入500卡路里的能量來維持生命,這是戰前他們正常消耗的1/4。數周的封鎖延長到數月,有些人只能靠食用郁金香球莖為生。到第二年5月初,盡管國家小心謹慎地定量配給,但是食物儲備還是消耗殆盡。大規模的饑荒如幽靈而至。在1945年5月5日,圍攻突然結束,荷蘭被同盟國解放。

  在這個饑餓的冬天,正如我們所知,有數萬人死去,也有上千人生病。但是,還有另外一部分人也受到了影響:那就是圍攻當時正在母親的子宮里孕育的4萬名胎兒。懷孕期間孕婦營養缺乏的直接影響表現為比率明顯上升的死胎、先天性缺陷、低出生體重、嬰兒死亡。其他影響只有幾十年后才能顯現出來。荷蘭流行病學家苔絲•羅斯布姆和她在阿姆斯特丹學術醫學中心的同事們,對800多名在大圍攻期間被孕育和產出的個體進行了研究,這些人現在都已60多歲。我打電話給她以了解更多這些在饑餓的冬天出生的孩子的命運。

  羅斯布姆對我說:“我們的研究顯示,與其他在正常環境下被孕育的人相比,那些在德國圍攻期間被孕育的人,更多地患有肥胖癥、糖尿病和心臟病,他們在子宮里所處的營養缺乏的環境給他們后天的健康狀況帶來了長期影響?!边@些個體產前的饑餓經歷似乎已在多個方面改變了他們的身體:他們的血壓偏高,膽固醇值偏低,糖耐量降低,具有糖尿病先兆。羅斯布姆已經發現了懷孕期間營養不足的時序:如果母親在懷孕的中后期缺乏營養的話,后代患糖尿病的風險最高;而母親在懷孕初期挨餓的話,后代患心臟病的概率會提高3倍。

  “1944年荷蘭饑荒期間,孕婦所經歷的營養缺乏是一種極端的情況,” 羅斯布姆承認,“但是從某種意義上來說,這個事件造就了一個測試母親懷孕期間飲食對其后代生活的持續影響的理想機會?!眹?944年10月開始,到1945年5月結束。無論老少、貧富,處于德軍封鎖區的每個人都受到了影響。同時,富有責任心的荷蘭人保存了該國每個公民的詳細用藥記錄。從這個被某個研究者稱作“一個悲慘的實驗的機會”中,科學家們已經獲得的一個線索就是,子宮內的營養狀況將對后代產生持續多年的影響。

  本文由南方出版社授權摘自《胎內人生》一書

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